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50 jours après Pâques – à la Pentecôte – les chrétiens commémorent la venue sur la terre du Saint-Esprit promis par Jésus. La fête de la Pentecôte est fermement ancrée dans la tradition chrétienne allemande, si bien que le lundi de Pentecôte est également un jour férié où les magasins sont fermés.

La Pentecôte : Arrière-plan biblique

Jean II Restout: „Pfingsten“
Jean II Restout: „Pfingsten“

La Pentecôte est basée sur un récit du Nouveau Testament. À Jérusalem, centre culturel de l'Empire romain, une fois par an tout le monde se rencontrait pour célébrer une grande fête. Les amis de Jésus étaient aussi rassemblés dans une maison quand quelque chose d'étrange et de merveilleux s'est produit. La Bible décrit:

« Tout à coup il vint du ciel un bruit comme celui d'un vent impétueux, et il remplit toute la maison où ils étaient assis.​ Des langues, semblables à des langues de feu, leur apparurent, séparées les unes des autres, et se posèrent sur chacun d'eux. Et ils furent tous remplis du Saint-Esprit, et se mirent à parler en d'autres langues, selon que l'Esprit leur donnait de s’exprimer. » (Actes 2,2-4) Et les gens qui c´étaient réunis á Jérusalem furent très étonnés et se posaient des questions. « Voici, ces gens qui parlent ne sont-ils pas tous Galiléens ? Et comment les entendons-nous dans notre propre langue à chacun, dans notre langue maternelle ? » (Actes 2,6-8)

C'est à partir de la Pentecôte, que le message de Jésus se répand dans le monde entier

À la Pentecôte, les chrétiens ont reçu le Saint-Esprit. Cela signifie : Dieu vie en eux. Le petit groupe craintif de disciples a soudainement commencé á proclamer les grandes merveilles de Dieu et cela en différentes langues. C'est à partir de cet événement, que tous les peuples du monde peuvent entendre la bonne nouvelle du grand amour de Dieu. Cette bonne nouvelle s'est rapidement répandue. Beaucoup de gens ont tourné le dos à leur ancienne vie. Chez Dieu, ils ont pu se débarrasser de leur culpabilité. Ils voulaient maintenant commencer une nouvelle vie. Ils se réunissaient régulièrement pour en apprendre plus sur Jésus. Ils célébraient presque tout tous ensemble et sont devenus comme une grande famille. La Pentecôte était donc la naissance de la communauté ou de l'église chrétienne dans le monde. Dès le départ c'était un rassemblement de personnes d'origines et de dénominations différentes.

La Pentecôte aujourd’hui

Foto: siepmannH, pixelio.de

La Pentecôte est célébrée depuis le troisième siècle. Toujours cinquante jours après Pâques. « Pentecoste » en grec veut dire cinquante, d'où le nom de Pentecôte. En Allemagne la Pentecôte est un « double » jour férié. Il y a le dimanche de Pentecôte et le lundi de Pentecôte. Il y a souvent des services de culte en plein air ces jours-là. On partage ces moments ensemble dans la nature, car l'été approche.

Contrairement à Noël et à Pâques, il n’y a que quelques coutumes à la Pentecôte : les églises sont décorées de jeunes rameaux de bouleaux. Souvent, il y a des randonnées et, dans certaines régions d’Allemagne, on allume des feux de Pentecôte. Dans certains villages, à la Pentecôte, le bétail est conduit pour la première fois sur les pâturages, aux devants la « Vache de Pentecôte ». C’est un bœuf aux couleurs chatoyantes qui mène le troupeau à la montée aux alpages. Aujourd'hui certaines de ces anciennes coutumes ne sont plus ou rarement pratiquées.

Mais comme fête du Saint-Esprit, c'est aussi une fête de l'espoir et de la joie. Et nous en avons bien besoins dans notre monde actuel!

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